德国空军创建于1935年3月1日。它不顾1919年凡尔赛和约严禁德国拥有空军的规定,开始了发展壮大的十年。它一度成为一支全球范围内最具进攻性和威慑力的空中力量。尽管德国空军最后由于制空权的丧失而被击败,它先进的装备,优越的组织,和在战争后期开创性的使用喷气,火箭和导弹武器的战斗,在军史上留下了不朽的一页。

德国空军是一个独立军种,与陆,海军并列。战前只有英国空军享有如此崇高的地位,苏,美,日空军都是隶属陆军的一个兵种,不是独立军种。由于空军司令戈林在纳粹党中的特殊地位(希特勒上台前鞍前马后紧跟,上台后官拜帝国元帅[一人之下,众(普通)元帅之上]),空军人数庞大(1943年加上50万文职人员,总数近300万人)。空军不仅掌握航空兵部队,还独树一帜地指挥高射炮兵部队。后来陆军兵力不足,从拥有巨大人力资源的空军组建了22个空军陆战师直接上阵(具体见“苏德战争军力对比:陆军”,此处不再重复)。

战时,德国空军的编制以航空队为基础配置给各个战区。每个航空队有若干个航空军,各军有几个师。每个师有几个大队,大队长是上校,手下有100多架飞机。每个大队起码有3个联队。联队是最基本的战斗行政单位,分3个中队共30-36架战机。

德国空军的首要任务是支援陆军,这点在轰炸机部队的组成上得到反映。开战时主力轰炸机有容克88,亨克尔111,和道尼尔217,都是双发战术轰炸机,用于水平轰炸,性能良好,在波兰,法国的“闪电战”,对英国的“不列颠之战”,和整个苏德战争中广泛使用。容克87“斯图卡”是一种轻型的单发俯冲轰炸机,设计独特,突击力强,名噪一时,对德军早期的胜利发挥了巨大作用。另外德国空军还有四发远程轰炸机福克·乌尔夫200,主要用于海上巡逻,在北大西洋为潜艇指示目标,但基本没执行过轰炸任务。

德国轰炸机部队没有成为象美,英空军那样庞大的战略机群。德国空军在三十年代由于后发制人,是全欧(和全世界)力量最强的空中力量。在东线,德国空军起先占据绝对空中优势,但后劲不足。盟军对德国本土的轰炸迫使德军将大量东线战斗机部队调防西欧执行截击任务,并集中力量生产战斗机,使轰炸机部队受到冷落,无法发展。

德国飞机设计精致,性能优越,主力机种不多,这样很容易大批生产,靠对飞机的不断改进来提高性能。大战期间德国单座战术战斗机仅限于两种:梅塞施密特109和福克·乌尔夫190。梅109战斗机于1935年首飞,不断改型生产,共计30000余架,是主力中的主力。它装一台水冷式发动机,最初型时速就高达685公里,当时唯独英国“喷火”式(时速657公里)尚能与之较量。各类苏式飞机在平飞性能上均不及梅109,其后期型号时速高达725公里,唯独美国P-51“野马”式(时速704公里)可与之对垒。

梅109在很长一段时间是世界上最优秀的战斗机,在各个战场上不容置疑的取得了绝对制空权。但后期苏联和盟国的飞机在性能上超过了它。到1945年梅109毕竟是十年以前的设计,潜力挖掘殆尽,性能改进没多大余地,最终无力扭转空战结局。福·乌190操纵容易,性能优越,时速虽不及梅109,也达到了653公里,足以赢得空战胜利。另外德军还有一种双座战斗机梅塞施密特110,最初作为战斗轰炸机使用,但不成功。后来美,英轰炸机频频空袭德国本土,梅110被改作夜间战斗机。由于它的双发构造,不但航程远载弹量大,而且能加装大量电子装置(后来还安装了雷达),成长为一款出色的夜间战斗机。

战斗机部队是德国空军的基石,它的成败直接关系到帝国本土领空的安全。当时空战往往是从争夺高度开始,谁先占领高度优势,谁就可以从俯冲中获得速度从而取得进攻主动权,甚至有“高度就是胜利”之说。空战常常是组织严密的大编队机群之间的“混战”。1943年7月的库尔斯克会战,第一天就进行了200-500架战斗机之间的“车轮大战”,持续时间长达数小时,都是为了取得战场制空权而杀得难解难分。1944年3月6日,812架美国轰炸机在691架战斗机护航下昼间轰炸柏林,德国空军投入了全部可以调集的911架战斗机升空迎战。大规模激烈空战的消耗迫使德国飞机生产飙升以满足不断上升的需求。

1941年德国生产了11000架军用机。1942年14700架。1943年猛增到25200架。1944年继续上升,达到34300架。最后1945年跌至8000架。苏德战争五年期间总产量达到93200架。其中战斗机比重不断上升。梅109的产量1939年仅449架。1940年1693架。1941年升至2764架。1942年保持在2700架。1943年上升至6300架。1944年飙升至13786架(占飞机总产量40%)。1945年跌至2800架。尽管如此德国战斗机的数量和质量仍被盟国压倒,最后不得不乞灵于喷气式战斗机。

德国空军标准的运输机是三发的容克52型,战前是民航客机,后来改为军用,可乘18人(不含机组3人),共制造了4835架。飞行平稳,乘坐品质良好,是运输机部队的绝对主力。1941年5月在克里特岛,493架容克52运送了15000名伞兵。1942年2月和12月,向迭米杨斯克和斯大林格勒被围德军空运补给主要也靠容克52。但运输机数量不足,紧急空运时不得不拨出许多轰炸机来帮忙。后来和轰炸机部队一样,运输机部队也停止了发展。

在喷气技术方面,德国一直遥遥领先。最鼎鼎大名的是世界上第一款喷气式战斗机:梅塞施密特262“燕”式。1942年7月首飞,装有2台900公斤推力的涡炉喷气发动机,采用了极其先进的后掠型机翼,时速达到870公里。梅262于1944年6月服役,组成世界上第一个喷气机中队EK262,比英国的“陨星”式喷气式战斗机早一个月服役。1944年7月25日,梅262首次升空实战,成为第一种参战的喷气式战斗机。到1945年5月,共有1400架梅262装备部队,击落了500多架盟军战机。

与此同时,单发的亨克尔162“人民战斗机”式喷气式战斗机也研制成功,时速达到了788公里。为降低造价,机体采用木质结构,操纵简单。当时战斗机飞行员紧缺,德国空军打算让受过简单训练的人民冲锋队队员驾机上阵与盟军铺天盖地的大机群一拼。亨克尔162于1945年3月服役,4月首次击落1架英军战斗机。梅109和亨162“高低搭配”这种出色的战略思维是现代美国空军采用F-15/F-16和F-22/F-35“高低搭配”的鼻祖。只可惜亨162成军太晚,来不及发挥多少作用。

德国不仅研制了喷气式战斗机,还研制了更高精尖的火箭式战斗机:梅塞施密特163“彗星”式。它采用了液体火箭发动机,设计时速940公里。1941年10月试飞中突破“一千”大关:时速1004公里。1944年8月16日,德空军KG400部队首次出动梅163迎战盟国轰炸机,成为第一种参战的火箭动力战斗机。300多架梅163装备了部队,击落10多架盟军飞机(主要是四发轰炸机)。这架极高速飞机操纵起来太复杂,自己摔掉的比击落的敌机还多。火箭发动机这“油老虎”耗油太快,只能飞7-8分钟。作为专职的截击机,直上直下:盟军轰炸机群来临时直上,然后从比来袭机群更高的高度直下,只能打一个回合。尽管梅163作为一种战斗机不成功,但作为一种保护重要目标的“点防御”武器,和战后地对空导弹的作用异曲同工。

不仅是喷气式战斗机,德国还发展了世界上第一种喷气式轰炸机:阿拉多234“闪电战”式。它装2台涡喷发动机,时速780公里,1944年10月起服役。主要用于侦察,很少用于轰炸。轰炸任务中最大的战果是1945年3月莱茵河上雷马根大桥被美军奇袭占领后,阿拉多234(和其他轰炸机一起)冒着枪林弹雨将其炸断。

在战争快结束时,还出现了一种极其先进的喷气式轰炸机:容克287,其先进之处在于惊人的采用了前掠型机翼。在当时平直型机翼十分普遍,后掠型机翼尚未流行的情况下,德国科学家就发现了后掠型机翼的不足并通过采用后掠型机翼加以纠正,其走在时代前列的洞察力令人叹为观止。

德国喷气式飞机远非完美,而是相当粗糙,事故频繁,因事故造成的飞行员伤亡超过了作战伤亡。但要看到,正是由于德国人的首创精神推动了喷气式飞机在战后的蓬勃发展。德国喷气式作战飞机是航空进入喷气时代的先驱者。

德国先进航空技术的另一卓越成就是领先全球研制开发了导弹。1942年V-1(“复仇武器1号”,德语Vergeltungswaffe 1,英语Vengeance Weapon 1)巡航导弹开始试飞。采用了喷气发动机,时速550公里,平均飞行高度1000-1200米。全重2.1吨,战斗部装药850公斤。导航系统采用无线公里。在离英国最近的法国加莱海岸发射,可攻击伦敦。1944年6月13日(诺曼底登陆后第二周)起,德军向英国发射了近10000枚V-1导弹,造成了23000人伤亡。这种划时代的革命性武器最初在英国造成极大恐慌,盟军被迫出动四分之一的战术轰炸力量来搜寻,歼灭V-1的发射基地。

等1944年10月法国加莱海岸被盟军占领以后,V-1带来的压力就减少很多。另外德军还研制出V-1的空射型号,由亨克尔111轰炸机在北海上空对英发射。最初的惊慌过去以后,盟军很快发现,由于V-1飞行速度和高度都不高,高速战斗机和高射炮能将其击落。总共有1000多枚V-1被击落。【注意:V-1是导弹,但因没有使用火箭发动机所以不是火箭。精确的说V-1是采用了喷气发动机的巡航导弹,突防特征是低速低空,是今天各国还在使用的(如美国“战斧”式)巡航导弹的鼻祖。】

在1942年,德国还研制出了V-2(“复仇武器2号”,德语Vergeltungswaffe 2,英语Vengeance Weapon 2)弹道导弹。这是一种比V-1更上一层楼的更划时代的革命性武器。首次采用了以液氧为燃料的火箭发动机,仅燃烧65秒,随后靠惯性完成飞行。最高时速惊人的达到5760公里(五倍音速),落地时速2880公里(三倍音速)。飞行高度88000米(梅109最高只能飞到10000米),真可谓直上云霄,进入了外太空。落地时雷霆万钧,对地面目标来说是飞来横祸,当时的技术根本无法预警或拦截(到了90年代美国“爱国者”导弹才首次有能力拦截弹道导弹)。

V-2全重13.5吨,战斗部装药1吨,靠陀螺惯性导航,射程320公里。V-2一共生产了6000多枚,发射了3000多枚。从1944年9月8日起,德军开始向伦敦发射V-2,然后也向巴黎,安特卫普,列日发射,总共造成了9000多人伤亡。V-2也向一个德国境内的目标发射:1945年3月向被美军占领的莱茵河上雷马根大桥发射。但V-2是一个能大致击中一个范围很大的城市而造成目标区内人员恐慌的“恐怖武器”,不是一个对点目标有杀伤能力的精确制导武器,所以最后还要靠轰炸机炸毁大桥。尽管希特勒寄予厚望的“奇迹”武器(V-1和-2导弹)没有带来反败为胜的奇迹,V-2当之无愧的是今天各国战术弹道导弹(如苏俄“飞毛腿”式)和洲际弹道导弹的鼻祖。以冯·布劳恩博士为首的德国V-2研究人员战后被美军俘获,然后成为战后美国火箭研究队伍的核心力量。

“高大上”的V-1和V-2导弹以外,德国还研制出世界上第一种空对舰导弹亨舍尔Hs293。当时叫无线电遥控炸弹,实际上就是现代的导弹。1943年8月27号英国猎潜舰“白鹭”号被道尼尔217轰炸机投射的Hs293导弹击沉,成为空射反舰导弹的第一个牺牲品。Hs293导弹共击沉了盟军20多艘轻型舰艇。德国还研制出另外一种威力更大的空对舰导弹弗里兹X型,当时称制导型滑翔炸弹。1943年9月9日,X型导弹取得了骄人的战果:意大利海军的旗舰35000吨的战列舰“罗马”号在意大利9月8号宣布停战后,听从盟国指挥率舰队驶向突尼斯受降时被一举击沉。另外X型导弹在地中海还重创了英国战列舰“厌战”号和美国轻巡洋舰“萨凡那”号和“费城”号,显示了德国先进战术导弹的惊人威力。

德国空军先进的飞机,导弹,和火箭未能挽回其失败厄运。但它在战争初期“闪电战”中的卓越战果和后期对先进武器的开发探索,都是战史上杰出的一页。德国喷气式飞机,火箭导弹技术到终战时始终处于领先地位,其开拓性的工作不仅带动了世界航空工业,还大大推动了尚在襁褓之中的航天事业,使人类进入了喷气-火箭-导弹时代,其影响之大,波及之广,令后人惊叹

苏联空军与德国空军不同,二战时它是隶属陆军的一个兵种,不是独立军种。航空兵与陆军的步兵,炮兵,坦克兵等并列,战后才升格为一独立军种。苏联空军的基本单位是航空团,有30-32架飞机。3个团编成一个师,师以上是航空军。若干个军编成一个航空集团军。一个师有100来架飞机。一个航空集团军可拥有1000架以上的飞机。

苏联飞机的名称在1940年以前根据功能确定,如I表示战斗机,R侦察机,U教练机,TB重型轰炸机等,和美国飞机命名方式相同。1940年以后由总设计师(局)命名,沿用至今,如YAK为雅克夫列夫,LA拉沃契金,TU图波列夫,IL伊柳辛,PE别特里亚科夫,MIG米高杨-格列维奇。

与德国空军一样,苏联空军的主力是战斗机,苏联称为歼击机。战前的主要机型是“歼击机大王”波利卡尔波夫的杰作:I15和I16。I15问世于1933年,是世界上最优秀的双翼战斗机,机动性特别好,一共造了7000架。单翼的I16问世于1934年,是世界上第一种可收放起落架的战斗机,飞行阻力大为降低,时速达600公里,是德国的梅109出现以前最杰出的战斗机,生产了7500架。在苏德战争爆发前夕,歼击航空兵还接收了1700架采用新的命名方式的三种新式歼击机:雅克1,拉1,和米格3。其中米格3有900架开始服役,其设计精湛,机身平滑流畅,时速达到640公里,完全可与梅109较量。

开战时苏军轰炸机主要是1935年投入使用的CB型中程轰炸机。1940年新式的别2俯冲轰炸机和伊尔4水平轰炸机开始服役,后来成为战时轰炸机部队的主力,产量分别达到了11000架和6500架。1944年图2加入苏军机群,其操纵品质好,航速高,载弹量大,成为为一款十分成功的战术轰炸机(战后华约国家和中国空军都进口图2,中国空军1982年才将图2退役)。

战争爆发前苏军开始装备一种全新的强击机:伊尔2。它具有独特的射击-轰炸武器系统,能携带专门的反坦克炸弹,机身带有装甲。在战争中,成为德国坦克的克星,被称为“黑死神”。伊尔2与容克87“斯图卡”势均力敌,是苦战中的陆军部队最好的空中战友。

另外苏军还有大量的双翼辅助飞机,主要是U2和R5。U2是一种早在1928年就问世的易于操纵的教练机。R5也于1928年服役,作为侦察机使用。这两种飞机数量很大,U2于1927-1953年间产量高达33000架,R5在战前也生产了7000架。这两种双翼机形象老旧,速度缓慢,德国空军对其不屑一顾,经常懒得出动宝贵的战斗机来拦截。但实际上,这两种辅助飞机除了它们教练和侦察的本职工作以外,被广泛用于运输,救护,巡逻,通信,联络,甚至轰炸任务,为最后的胜利立下了汉马功劳。

西方盟国给了苏联巨大的支援。支援物资通过北方的摩尔曼斯克港,南方的伊朗地峡,和远东的海参崴港运入苏联。支援物资包括42万辆汽车,1万辆坦克,和1万8千架飞机。援助的飞机包括美国的“战鹰”式和“闪电”式战斗机,和英国的“飓风”式战斗机等。这些飞机的性能均不如德国的主力战斗机梅109,在空战中无法取得决定性胜利,只是一定程度上,尤其在战争初期,弥补了苏联空军的巨大损失。援助的飞机中作用最大的是2000多架美国的DC-3/C-47运输机,苏联后来引进许可证生产,称为里2。这种飞机比苏联从老式的TB型轰炸机改成的运输机大大先进,性能优异,速度快,载客多,成为苏军运输航空兵的主力。

1941年德国突袭苏联后,苏前线航空兵部队损失惨重。部署在边境的飞机在第一天就有1200架被击毁,其中大部分在机场被炸。苏联空军被迫在逆境中迎战凶猛的敌军。军事航空工业也相应做了调整。当时只有伊尔2能有效抗击德军坦克,于是决定扩大伊尔2的生产。米格3由于也选用米库林发动机和伊尔2发生冲突,结果被忍痛放弃生产。

苏联飞机无论在结构还是在工艺方面都比德国或英美飞机简单得多,因此容易在不影响产量的情况下进行必要的改进。雅克夫列夫和拉沃契金设计的分别装有水冷式发动机和气冷式发动机的战斗机经过不断改善,从雅克1发展到雅克3,雅克9,从拉1,拉3发展到拉5,拉9,在火力,速度,航程,机动性,爬升率等多方面的性能都有很大进步,最终从德国战斗机手里夺取了战场制空权。苏联歼击机工艺虽简单,但其设计充分考虑到在俄国作战的一切特点,因此苏联飞行员在许多空战中得心应手,能够压倒平飞速度超过自己的德国战斗机。苏联飞行员甚至使用活塞发动机的飞机击落过德国喷气式战斗机。1945年4月24日,著名的空中英雄阔日杜布及其僚机以时速仅648公里的拉5歼击机在奥得河上空击落一架时速超过800公里的德国喷气机。

尽管盟国的援助起了一定作用,苏联主要是依靠自己的科学技术和生产力量取得了空战的最后胜利。这一点可以从战时飞机的产量上得到体现。1941年苏联生产了15300架飞机。1942年在工业发达的西部地区大片沦陷,航空企业大规模向后方撤退的极其困难的条件下,还实现增产,总数达到25000架。1943年上升到35000架。1944年达到峰值40300架。1945年仅上半年就生产20900架。总产量达到了136500架,大大超过了德国飞机总产量。战争在前线比杀伤力,在后方比生产力。当时苏联飞机产量仅次于遥遥领先各国的美国(战时生产了290000架)。

飞机机型分配是苏联空军战略思想的最好体现。在生产的全部作战飞机中,伊尔式强击机占了39000架(29%),其中伊尔2是重中之重,占36000架(26%),其余是3000架更新型的伊尔10。歼击机总数达61400架(45%),体现了歼击航空兵在空军中的重要地位。各型歼击机中,装水冷式发动机的雅克式(雅克1,3,9)又是主力中的主力,总数达36000架(接近60%)。装气冷式发动机的拉式(拉1,3,5,9)次之,占22000架(36%)。另外生产了3400架米格式(米格1,3)歼击机。轰炸机一共制造了18300架(13%),主力是11000架别2,其次是6500架伊尔4。最后一年投产的图2生产了800架。除了歼击机,强击机,轰炸机以外,苏联还生产了17300架左右的辅助飞机。

苏联如此雄厚的生产能力使空军实力大为增强。1944年末前线个空军集团军,155个师。面对如此巨大的机群,德国人即使拿出一些新型的喷气式飞机负隅顽抗,也回天乏术,不得不彻底丧失制空权。德国空军在苏德战争中损失了2/3的飞机。

苏联空军脚踏实地,战时没有追求高风险的先进机型。在以数量取胜的同时,稳步提高质量。一开头被动挨打,“老大粗”的飞机被德国空军不齿。但苏军边干边学,苏联飞机工业更是边撤退边进步。高速成长起来的苏联空军后来威震东欧和中欧的天空,成为战后和美国争霸的基础之一。

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