当地时间7月20日,维克拉马辛哈获得过半票数,当选斯里兰卡总统。次日,这位新总统宣誓就职。他能解决斯里兰卡危机,让全球游客重返斯里兰卡吗?

斯里兰卡是国际网红旅游国,旅游业占GDP总量的10%,2020年后受疫情冲击,斯里兰卡旅游业每年损失超40亿美元。但在这之前,斯里兰卡经济危机的隐患早已埋下,有失妥当的政策乃是最大成因。

过去的斯里兰卡的确配得上许多美誉——它也被称作锡兰宝岛、印度洋上的明珠和眼泪。在僧伽罗语中,斯里兰卡还有是光明富庶、神圣美好的意思。

就连以辛辣讽刺著称的的马克·吐温也在《赤道环游记》中毫不夸张地写下:“除了没有雪,斯里兰卡什么都有。”

似乎所有和神秘、美丽有关的词语,用来形容这个国家,都是贴切的。/ unsplash

一系列有失妥当的政治决策、新冠疫情对旅游业带来的冲击,让这个国家的外汇储备几乎耗尽。从去年起,政府便开始限制燃油、药品、食物的进口。

一边是不断飙升的物价,一边是手中不断贬值的货币,在斯里兰卡,早晨哭喊的孩子要不到一口牛奶;市场的果蔬摊也开始出售柴火,以帮助民众度过没有电力的漫长黑夜。

但更漫长的是加油站前的队伍,司机在车内睡上一个星期后,或许能排到一个天价加油位。

日益愤怒的民众涌向,而后总统拉贾帕克萨宣布辞职,出逃国外,斯里兰卡宣布国家进入紧急状态。

当地时间7月20日,斯里兰卡议会举行投票选举新总统,临时总统维克拉马辛哈获得134票,当选斯里兰卡新总统。此前,他曾在议会讲话时称,国家已处于破产状态,这场史无前例的经济危机将至少持续到2023年底。

旅游业向来是斯里兰卡重要的经济支柱之一。据统计,旅游业占斯里兰卡GDP总量的10%,旅游业创收占斯里兰卡外汇总额的14%。2020年新冠疫情暴发以来,斯里兰卡旅游业每年损失超40亿美元。

与此同时,斯里兰卡的海外务工人员向国内汇款数量也大幅降低,2021年汇款额降幅达22.7%,这导致该国外汇流动性下降。值得一提的是,斯里兰卡海外务工人员汇款一直是该国外汇储备的重要来源之一,占比高达26%。

斯里兰卡锡吉里亚岩。美丽的自然风光与神秘的古代文明曾为斯里兰卡带来不少海外游客。/图虫创意

但在新冠疫情暴发之前,斯里兰卡经济危机的隐患却早已埋下,有失妥当的政策乃是最大成因。

2019年,斯里兰卡执政党为兑现选举承诺,开始实施减税政策,增值税降幅高达50%,这直接导致政府财政收入大幅下降,税收占GDP比例仅为8.4%。这是斯里兰卡自1948年独立以来政府税收的最低水平,也使其面对随后突发的新冠疫情冲击措手不及。

不仅如此,斯里兰卡政府还推行农业种植政策改革,在全国推广有机肥,禁止在农业种植过程中使用农药。此举看似减少了化肥进口,缓解了外汇压力,却也使得斯里兰卡农业生产率大幅下降,农产品减产近一半,个别社会势力借机大量囤积大米和糖等物资,进一步推高必需品价格。

在2009年内战结束后三年,斯里兰卡政府曾通过大力兴建基础设施、改善营商环境等措施推动经济社会发展,经济增长率快速反弹。据世界银行统计,斯里兰卡2010年GDP增长率高达8%,2011年和2012年更提升到8.4%和9.1%。

这三年来斯里兰卡的经济增长,主要还是依靠建筑业和国内零售业的发展,而以上两者均不能作为商品和服务在国际市场上进行交易。斯里兰卡的出口仍然集中在纺织业和茶叶、橡胶等农产品上,这两种产业仍是斯里兰卡创造外汇的主要来源。

随着世界其他发展国家制造业水平的快速提升,斯里兰卡的纺织品出口也正在受到冲击。国内产业没有完全转型升级,未在全球产业链中找到自己的位置,再加上主要生产资料和生活必需品都高度依赖进口,所以斯里兰卡经济整体抗打击能力薄弱,增长也呈现后劲严重不足的趋势。到了2018年,其GDP增长率降至3.4%,2019年仅为2.3%。

2021年上半年,斯里兰卡的GDP增长率反弹到8%,这是因为其2020年经济萎缩,增长率为负3.6%。政府的财政赤字、国内通货膨胀都没有得到改善,反而持续恶化至今。

回想2009年,指挥政府军作战,成功消灭“泰米尔猛虎组织”,结束了斯里兰卡长达27年内战的“民族英雄”,正是时任斯里兰卡总统马欣达·拉贾帕克萨。

拉贾帕克萨家族也从此奠定了在斯里兰卡政坛上的霸权。哥哥马欣达曾于2005-2015年间两度出任总统,2019年弟弟戈塔巴亚担任总统后,又任命哥哥为总理,他们还有兄弟分别担任财政部长和国内安全、内政和灾难管理部长。

如今面对国家愈演愈烈的危机,这昔日的英雄家族却毫不作为,纷纷逃亡国外,令人唏嘘。

当地时间7月21日,拉尼尔·维克拉马辛哈宣誓就任斯里兰卡新总统。官方消息称,他将组建不超过30名部长的内阁,带领国家走出最严重的经济危机。

此前,科伦坡爆发了大规模的抗议,愤怒的者涌进了。/ 视觉中国

如今73岁的维克拉马辛哈在1975年步入斯政坛,迄今为止已有47年时间。此前他曾六次担任斯里兰卡总理,但没有一次完整的任期。

维克拉马辛哈出身于政治家庭,从小受家庭氛围熏陶,又精通英语,很快就在外交领域崭露头角,28岁时便出任外交部副部长,成为斯里兰卡历史上最年轻的副部长。

1978年,斯里兰卡新宪法正式生效,25位内阁成员宣誓就职,29岁的维克拉马辛哈又成为了斯里兰卡历史上最年轻的部长,主要负责青年人就业和福利等工作。

此后,他先后担任教育部部长、工业部部长、科学技术部部长等职务,不断推进改革,为斯里兰卡吸引来了日本、韩国、新加坡等国际投资。在此期间,大量外资推动了斯国内制造业的发展,尤其是服装业成为斯的支柱产业之一,并创造了大量就业岗位。

但很快,斯里兰卡前又恢复了秩序,人们把府邸当作旅游景点,开始排队参观。/ 视觉中国

1993年4月,时任斯里兰卡总统普雷姆达萨遇刺身亡,震动斯里兰卡政坛。维克拉马辛哈反应迅速,推举时任总理维杰担任总统。次月,维杰出任总统,年仅44岁的维克拉马辛哈被任命为总理。

2001年12月,维克拉马辛哈第二次出任斯总理,兼任政策规划部部长。当时,斯里兰卡长期以来的内战导致民不聊生,解决民族冲突问题,并重振经济是他的首要任务。

一方面,维克拉马辛哈邀请了挪威作为调解国,以签署永久停火协议为目标,斡旋僧伽罗人和泰米尔人之间的冲突;还邀请联合国开发计划署在斯里兰卡设立3R(救济、修复、再安置)办公室,主要从事战后修复和仲裁工作。

另一方面,他推出“重振斯里兰卡”计划,推动了包括能源、公路、港口在内的64个基础设施建设项目落地。为了争取更多资金,他前往日本访问。2003年,维克拉马辛哈政府获得了日本45亿美元的资金支持。

外界评价认为维克拉马辛哈长袖善舞,能巧妙平衡各国在斯里兰卡的经济影响力,注重吸引外资,其拥有与国际金融机构的谈判经验。其在担任总理期间,就曾推动市场经济改革,提议在科伦坡建立经济特区和商业中心,在2016年促成了美国金融家索罗斯3亿美元的对斯投资。

但在2019年斯里兰卡连环爆炸事件期间,时任总理维克拉马辛哈也曾因无法掌握情报而没有做出正确的政治决定,遭到斯里兰卡社会的诟病。

尽管困难且拥挤,这个国家的医院、公共交通仍在坚强运作,每个人都在等待熬过危机,生活重回正轨的一刻。/ 视觉中国

等待维克拉马辛哈的考验确实是巨大的。解决斯里兰卡危机的突破口是尽快重整经济,使国民生活重回正轨,这个过程注定不会一帆风顺。

能否发挥外交优势,成功协调世界各国、国际组织来激起鲶鱼效应,恢复国内外对斯里兰卡的信心,真正解决危机,这将是对其政治智慧的考验。

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